Europa se vuelve azul por la noche gracias a los LED

Dejar las luces encendidas por la noche dificulta el sueño y puede ser peligroso para nuestra salud Ecosistemas locales. uno nuevo Estudiar Lanzado hoy Avances de la ciencia La contaminación lumínica nocturna en Europa se ha reestructurado y la luz azul artificial ha aumentado en todo el continente. Si bien la tecnología LED puede ayudar a iluminar calles y caminos poco visibles, los autores advierten que una gran cantidad de emisiones de luz azul pueden alterar el ciclo nocturno natural para humanos y animales.

El mayor riesgo de la luz artificial es cómo altera el comportamiento animal, dijo el autor principal del estudio Alejandro Sánchez de Miguel. Sánchez de Miguel, un astrofísico que estudia la contaminación lumínica en la Universidad de Exeter en el Reino Unido, dijo: «A menudo hay alimentación nocturna, polinización, navegación, anidación o descanso, y todos estos procesos se ven perturbados por la luz artificial». Estas fuentes de luz pueden causar daño «a veces al exponer a los animales a los depredadores, otras veces al alterar directamente su fisiología».

Anteriormente, los científicos solo han rastreado la luz artificial en áreas pequeñas porque es difícil de mapear a gran escala. Además, otros estudios han utilizado satélites para producir imágenes pancromáticas (imágenes en escala de grises que combinan las bandas roja, azul y verde para una alta resolución), pero no contienen información sobre longitudes de onda específicas. El equipo eludió este problema usando imágenes tomadas por las cámaras digitales de los astronautas en la Estación Espacial Internacional. “Es una fuente de datos compleja, pero actualmente es la única que tenemos públicamente y puede tener una resolución 150 veces mayor que los satélites más populares”, dice Sánchez de Miguel.

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Al combinar estas imágenes, los autores del estudio pudieron mapear el espectro de luz de Europa entre 2012 y 2013 y entre 2014 y 2020. En comparación con el comienzo de la década, los autores del estudio notaron un cambio de iluminación de sodio de alta presión (luces con un brillo amarillo cálido que se usa a menudo en calles y estacionamientos) a luces LED blancas anchas. El mapa de espectro del estudio muestra la tendencia hacia los LED blancos que varían según el país. Italia, Irlanda y el Reino Unido mostraron el mayor cambio hacia las emisiones de luz azul, mientras que Bélgica y Alemania mostraron el menor cambio.

Una imagen de la ISS de Europa de noche.
Un mapa en color de Europa de noche de 2014 a 2020, ilustrado por la Estación Espacial Internacional. Sánchez de Miguel et al.

Las ciudades están recurriendo a los LED para proporcionar más brillo en cielos oscuros que los tonos amarillos monocromáticos de las luces de sodio de alta presión. Otra ventaja de los autores del estudio es que las luces LED se comercializan como una opción de eficiencia energética. Sin embargo, los estudios muestran que las luces LED emiten más luz azul. luz azul Hay ondas más cortas (de 450 a 495 nanómetros) que proporcionan más energía y un color más frío que otras longitudes de onda más largas, como las ondas de luz roja. A menudo estamos expuestos a la luz azul de nuestros dispositivos electrónicos, como teléfonos inteligentes y televisores.

Tomas Kilkenny, director del Instituto de Medicina del Sueño del Hospital de la Universidad de Staten Island que no participó en el estudio, dijo que la exposición a la luz azul puede interrumpir el sueño al inhibir la producción de melatonina. «Es la hormona que te hace sentir somnoliento. Por lo general, la estimula la oscuridad justo antes de dormir». Sin embargo, con la luz azul, su cerebro es engañado para que piense que todavía es de día, lo que lo mantiene despierto y prolonga el tiempo que tarda en quedarse dormido.

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En el lado positivo, «la luz azul añadida a las farolas puede hacer que las personas se sientan más alerta mientras conducen y reducir los accidentes», anotó Kilkenny. En el lado negativo, «también puede tener la consecuencia no deseada de aumentar la cantidad de insomnio en la población», agrega. «La privación del sueño ya es un problema importante en la sociedad y en sí misma puede provocar más accidentes de tráfico, enfermedades, depresión y tiempo de trabajo perdido».

Los autores también revisaron estudios de investigación anteriores y descubrieron que la luz nocturna artificial puede explicar los cambios en los niveles de melatonina humana, la visibilidad de las estrellas y el comportamiento de los murciélagos y los insectos. “Los LED no se están utilizando de forma sostenible y no reducen la contaminación lumínica”, advierte Sánchez de Miguel. «En el contexto de la actual crisis energética, debemos recordar que la contaminación lumínica es un contaminante común del aire y un desperdicio de energía».

Según los autores del estudio, este es uno de los primeros estudios en mapear el espectro completo de luces LED en todo el continente europeo durante la noche. Sánchez de Miguel explicó que actualmente están tratando de automatizar algunos de los procesos involucrados en el mapeo con el objetivo de crear un mapa mundial que muestre los riesgos ambientales asociados con la iluminación artificial en todo el planeta.

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