Esta ave gigante se mantiene sana comiendo plantas medicinales

En la naturaleza, gran bastardo (Otis Tarda) es bastante difícil de pasar por alto. algunos pueden Pesa tanto como 30 libras Y sus plumas son de colores únicos. Son las aves más pesadas que viven hoy en día que pueden volar, y la población marroquí figura como clasificada Vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Se reproducen en pastizales desde Europa occidental y el noroeste de África hasta Asia central y oriental, con alrededor del 70 por ciento habitando la Península Ibérica.

Estas grandes aves también pueden intentar activamente encontrar dos plantas que puedan matar patógenos, lo que lo convierte en un raro ejemplo de aves que usan plantas para combatir enfermedades.

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Un nuevo estudio publicado ayer en la revista Fronteras en Ecología y Evolución Las grandes avutardas detallan esta automedicación.

“Las avutardas encuentran dos especies de malas hierbas que la gente usa en la medicina tradicional”, dijo la coautora Azucena González-Coloma, investigadora del Instituto de Ciencias Agrarias de Madrid. En una oracion. «Demostramos que ambos contienen compuestos antiprotozoarios y nematicidas (es decir, que matan gusanos), mientras que los últimos también contienen agentes antifúngicos».

Se sospecha que la automedicación ocurre en una variedad de animales. Recolección de frutas por guacamayos por alces, pero es difícil de probar más allá de toda duda en animales salvajes porque las comparaciones entre tratamientos de control y experimentales con plantas son casi imposibles. «Y los ensayos doble ciego o los estudios de efecto de dosis, pasos obligatorios en medicina humana o veterinaria, son claramente imposibles en animales salvajes». para advertir lewis m Bautista-Sopelana, científico de plantilla del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y uno de los autores del estudio.

Las hembras generalmente permanecen dentro del rango de hogar del que nacieron, de manera similar durante las visitas posteriores. sitio lek Año tras año. La reproducción en el lago es cuando los pájaros machos se reúnen en un lugar elegido para montar un espectáculo para las hembras, que eligen a su pareja en función de su apariencia y la calidad de su desempeño.

Sin embargo, al permanecer y defecar en la misma área durante largos períodos de tiempo, las aves hembra corren el riesgo de volver a infectarse con la enfermedad. Para los machos, la energía excepcional que requieren durante la temporada de apareamiento probablemente debilite su sistema inmunológico.

«Teóricamente, ambos sexos de avutardas podrían beneficiarse de la búsqueda de plantas medicinales durante la temporada de apareamiento, cuando las enfermedades de transmisión sexual son comunes: cuando los machos usan plantas con compuestos activos contra las enfermedades, pueden parecer más sanas, fuertes y atractivas para las hembras». dijo González-Coloma.

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El equipo recolectó un total de 623 excrementos de avutardas hembras y machos, incluidos 178 durante la temporada de apareamiento en abril de 2022. Usando un microscopio, contaron restos identificables como tejidos de tallos, hojas y flores. 90 especies de plantas conocidas por estar en el menú de la avutarda.

Descubrieron que dos especies de avutardas comían con más frecuencia de lo esperado: amapolas de maíz (Papaver ñandúes) y cornetas de víbora morada (Echium plantaginio) Aunque el ganado de la zona evita comer amapola, se utilizan en la medicina tradicional como analgésicos, sedantes e incluso refuerzos inmunológicos. También contiene múltiples ácidos grasos. Las cornetas de la víbora púrpura son venenosas para los humanos y el ganado si se comen en grandes cantidades, pero son ricas en aceites comestibles que aumentan su valor nutricional.

«Las avutardas seleccionan cornetas de amapola y víbora morada principalmente durante la temporada de apareamiento, en abril, cuando su gasto de energía es más alto. Y los machos, que dedican la mayor parte de su tiempo y energía a exhibiciones sexuales durante estos meses, las prefieren más que hembras dijo Bautista Sopelana.

Esta ave gigante se mantiene sana comiendo plantas medicinales
La amapola de maíz (Papaver rheaas), utilizada en la medicina tradicional, es una de las dos especies buscadas activamente por los grandes bastardos de España. Crédito: Carolina Bravo.

Aunque la investigación sugiere que las grandes avutardas son excelentes candidatas para las aves que buscan ciertas plantas para usarlas como medicina, se necesita más investigación para comprender cómo funciona.

«La prueba concluyente de la automedicación requiere protocolos experimentales desarrollados en las ciencias biomédicas, veterinarias y farmacológicas», Bautista Sopelana dijo. “Hasta entonces, continuamos nuestro trabajo de campo. Por ejemplo, medir la prevalencia de patógenos en cornetas y heces de amapolas y víboras moradas puede falsear nuestra hipótesis de automedicación en estas especies».

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