Eche un vistazo al plástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico

Durante décadas, nuestros océanos se han estado llenando de basura. La Parche de Basura del Pacífico Norte, también conocida como la Gran Parche de Basura del Pacífico, contiene alrededor de 80,000 toneladas de desechos plásticos, y esa estimación sigue aumentando. Gran parte de la basura del océano es transportada por los ríos que transportan los desechos y la contaminación humana de la tierra al mar. Pero el origen de los desechos flotantes en los parches en alta mar no se comprende completamente. Un estudio reciente publicado Informe científico identificó una importante fuente de residuos: la industria pesquera.

Entre el 75 y el 86 por ciento de los plásticos que flotan en el Gran Parche de Basura del Pacífico provienen de actividades de pesca y acuicultura en alta mar, según un análisis de la basura recolectada por Project Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro. Los principales países pesqueros industrializados, incluidos Japón, China, Corea del Sur, Estados Unidos, Taiwán y Canadá, fueron los principales contribuyentes de los desechos pesqueros. «Estos hallazgos resaltan la contribución de los países pesqueros industriales a este problema global», dijo Laurent LeBreton, autor principal del estudio y jefe de investigación de Ocean Cleanup.

El Gran Parche de Basura del Pacífico, un área del doble del tamaño de Texas entre la costa oeste de América del Norte y Japón, es uno de varios giros en el océano donde se acumulan los desechos. Hecho por corrientes giratorias, o giros, cada vórtice agita y tritura el plástico en pequeños fragmentos degradados que son difíciles de limpiar. Las redes de plancton se utilizan para recolectar estos microplásticos, a menudo de un tamaño no mayor a 5 milímetros, dice LeBreton. «Pero actualmente es imposible rastrear la fuente exacta de esta contaminación», dijo.

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Desde 2018, Ocean Cleanup ha estado trabajando para eliminar los desechos grandes menos comunes, que a veces se pueden detectar. El método del equipo utiliza embarcaciones que tiran de una larga barrera en forma de U a través del agua, guiando grandes plásticos hacia el sistema de captura. «Esto nos brindó una oportunidad única para estudiar objetos de plástico más grandes que no habían sido el foco de los esfuerzos de investigación anteriores», dijo LeBreton.

Un barco remolca una plataforma en forma de U en el océano
The Ocean Cleanup’s System 001/B, que fue una repetición de la colección utilizada para recopilar datos para estudios recientes en Scientific Reports. Limpieza del océano

En una misión de 2019, el sistema extrajo más de 6000 objetos de plástico de más de 5 centímetros (el umbral para desechos grandes). Aunque no se pudo identificar un tercio del botín, el equipo de investigación recogió cajas de pescado, espaciadores de ostras y trampas para anguilas. Este equipo de pesca y acuicultura fue el segundo tipo más común de plástico duro recolectado, con un 26 por ciento.

Al igual que otros sectores de nuestra economía, la pesca también adopta el plástico por su peso ligero y bajo costo de producción. Este plástico puede durar décadas.

«Encontramos una boya de pesca de los años 60 y una caja de los años 70, por lo que debe haber sido construida con el tiempo», dijo LeBreton, y agregó que la industria pesquera solo se ha expandido desde el siglo pasado. «Ahora se pesca más de la mitad de la superficie del océano, lo que aumenta la probabilidad de que los artes de pesca se pierdan, se descarten o se abandonen en el mar».

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En general, los desechos en el Gran Parche de Basura del Pacífico están aumentando en densidad y tamaño, según un estudio de 2020 realizado por la agencia. «Esto sugeriría que la situación está empeorando, lo que en este momento es de esperarse con el aumento dramático en la producción de plástico en las últimas dos décadas», dijo LeBreton. “Por eso es importante estudiar e identificar esta contaminación para que se puedan reducir los aportes futuros”.

El Proyecto Ocean Cleanup tiene el ambicioso objetivo de eliminar el 90 por ciento de los desechos plásticos marinos para 2040. Desde el año pasado, el sistema mejorado del equipo ha levantado más de 100 000 kilogramos de plástico flotante del océano; Sin embargo, los biólogos marinos han revelado escepticismo La eficiencia de tales esfuerzos de limpieza depende y se eleva ansiedad severa Estas técnicas pueden dañar la vida silvestre. LeBreton dice que el esfuerzo sin fines de lucro no debería ser una solución permanente: «Queremos cerrar el negocio eventualmente». La mejor manera de reducir los desechos plásticos en estas aguas es detenerlos en la fuente, dice: las tecnologías de limpieza pueden ayudar a precisar la causa y la fuente de la contaminación para informar la regulación y la gestión. Eso podría incluir regular el uso de artes de pesca o cómo los barcos manejan sus desechos, dice LeBreton.

“Creo en visibilizar esta contaminación [through cleanup efforts] Hay un impacto significativo en la conciencia y la comprensión general del problema”, dice. “La documentación de la contaminación por plásticos flotantes debería desempeñar un papel en el diseño de estrategias de mitigación. La concientización del público en general puede ayudar en la formulación de leyes”.

Foto y leyenda de la limpieza del océano.

Una gran pila de plástico y cuerda recolectada del océano.
Los equipos de limpieza del océano están asociados con la industria pesquera con cajas, boyas, líneas y cuerdas. Limpieza del océano
Un hombre con un traje de trabajo de materiales peligrosos amarillo apila conos de plástico negro en un barco
Estos conos de plástico negro son trampas para anguilas que se utilizan para pescar. Limpieza del océano
Montones de cajas de plástico, latas de gasolina y otros desechos
Un allanamiento de cajones y cajas. Limpieza del océano
Un par de manos enguantadas señalan el idioma tallado en una caja sucia sacada del mar.
Un investigador de Ocean Cleanup analiza artículos de plástico en función de los códigos de idioma y país para rastrear sus orígenes. Limpieza del océano
Dos barcos tiran a lo largo de una barrera en forma de U a través del mar
El Sistema 002 de Great Pacific Garbage Patch es uno de los últimos sistemas de recolección diseñados por Ocean Cleanup. Limpieza del océano

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