Estos 6 alimentos pueden matarte

Generalmente hablando, La gente intentará comer algo al menos una vez. Algunos antropólogos teorizan que los pueblos prehistóricos descubrieron lo que era comestible por ensayo y error, pero no hemos dejado de empujar nuestros paladares en direcciones nuevas, a veces peligrosas. El riesgo de enfermedad e incluso de muerte a menudo se incluye en nuestros sabores y platos favoritos. Estos son algunos de los bocados favoritos que pueden matar, si las cosas salen mal.

Fuga

Una pizca de peligro es parte del atractivo de este pescado blanco magro y suave, que se sirve como una tajada de sashimi en restaurantes japoneses selectos. La tetrodotoxina, una sustancia química que causa parálisis y que interrumpe las conexiones entre las neuronas y las células musculares, se acumula en el hígado y los órganos sexuales de esta familia de peces globo. El Ministerio de Salud de Japón requiere que los chefs de fugu estén certificados para limpiar y eliminar adecuadamente partes del cuerpo potencialmente mortales. Sin embargo, algunos comensales insisten en que el toque de riesgo le da al plato su encanto. Una tradición posiblemente apócrifa sostiene que los maestros culinarios saben cuánta toxina debe contener la carne para producir un delicioso cosquilleo en la lengua.

Pancho

Las salchichas han sido durante mucho tiempo una de las principales causas de asfixia en los niños pequeños de EE. UU. debido a la forma, el tamaño y la textura de los alimentos estadounidenses. Los expertos en salud aconsejan a los padres que no corten medallones del tamaño de una moneda de diez centavos para la goma de mascar; En su lugar, las salchichas se deben cortar en tiras finas y luego en trozos pequeños. Pero esa no es la única forma en que una salchicha puede atraparlo: el Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer y la Organización Mundial de la Salud recomiendan limitar el consumo de todas las carnes procesadas, ya que la evidencia emergente las relaciona con una mayor probabilidad de cáncer colorrectal. Según un estudio de 2021, los perros calientes pueden estar asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular Revista americana de nutrición clínica.

anacardos

Las almendras silvestres son ligeramente diferentes de las semillas domesticadas que se encuentran en la tienda de comestibles. Estas variedades amargas producen amigdalina, un compuesto que nuestros cuerpos convierten en cianuro. Las almendras dulces que comúnmente comemos tienen una mutación genética que significa que producen menos de esta toxina respiratoria que las dosis letales que se encuentran en la naturaleza. Algunos amantes de la comida afirman que rociar la variedad amarga es la clave para profundizar el sabor a nuez. Precalentarlos o hervirlos es la mejor manera de destruir el veneno.

patatas

Los brotes, hojas, tallos y flores de este humilde tubérculo contienen un compuesto dañino llamado solanina. Incluso la carne de papa puede contener muchas sustancias nocivas, al menos una vez que veas que se pone verde. Las patatas, como casi todas las plantas de la familia de las solanáceas, producen solanina para protegerse de los insectos. A medida que producen sustancias químicas, también aumentan su clorofila, creando un tono desagradable de chartreuse. Pero no temas la asquerosa viruta verde: una patata descolorida de vez en cuando probablemente esté bien, aunque tenga un sabor un poco agrio. No haga que el hábito de las papas pase de su apogeo: el exceso de solanina puede causar vómitos, parálisis e incluso la muerte.

Seta salvaje

Un proverbio citado con frecuencia afirma que «todos los hongos son comestibles, pero algunos solo una vez». Incluso los hongos seguros pueden ser complicados, con muchos de aspecto venenoso que pueden desviar a los recolectores aficionados. Amanita phalloides, por ejemplo, un hongo blanco benigno puede parecerse a la paja de arroz para el ojo inexperto. Pero esta especie inofensiva se llama gorra de la muerte por una buena razón. Contiene la amatoxina letal, que persiste incluso después de una ebullición completa. Y no confíe en su nariz o lengua para hacer sonar la alarma a tiempo para salvarlo: informa la autora Kat Adams pizarra que «muchas personas que han sido envenenadas afirman que el hongo fue el más sabroso que comieron».

Queso de gusano

Casu Marzu es un queso de leche de oveja sardo con un añadido: larvas vivas. Peophila casei A medida que los gusanos de la mosca comen la leche fermentada, su digestión la transforma, haciéndola más suave y cremosa. Muchos comensales aprecian su sabor intenso y único, que se llama tong, a nuez y ligeramente amargo. También posee el récord mundial Guinness de «queso más peligroso» porque las larvas vivas pueden contaminar el producto con bacterias desagradables y, si se tragan enteras, podrían derramarse en el tejido intestinal del comensal. Sorprendentemente, se ha prohibido la venta de este producto en todo el mundo, pero los comedores aventureros continúan complaciéndolo.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de Daredevil de otoño de 2022 de PopSci. Lea más historias de PopSci+.

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