¿Se puede rescatar el módulo de aterrizaje InSight del polvo marciano?

Una de las mejores misiones a Marte de la NASA es entregar el fantasma. Después de cuatro años de impresionantes investigaciones científicas, la NASA Módulo de aterrizaje de Marte InSight Ingresando el último día de operación. Con gruesas capas de polvo marciano bloqueando los paneles solares de la nave y perdiendo energía, es casi la hora de decir adiós.

Al aterrizar en Marte en 2018, InSight es el primer módulo de aterrizaje robótico que se adentra en el interior del planeta para estudiar la corteza, el manto y el núcleo del planeta. Desde entonces, el módulo de aterrizaje ha devuelto valiosos datos científicos e impresionantes imágenes de la superficie marciana a los científicos en la Tierra. Usando un conjunto de herramientas poderosas, la misión ayudó a responder preguntas clave sobre cómo se forman y evolucionan los planetas rocosos en nuestro Sistema Solar y más allá.

Hasta la fecha, uno de los mayores logros del rover ha sido detectar y registrar más de 1300.marscomp» Equivalente marciano de terremotos para determinar el nivel de actividad tectónica del planeta. En su término, incluso escucha por el oficio Meteoritos impactando planetas. Aunque la nave resistente está actualmente activa, los científicos de la NASA predicen que la misión terminará en las próximas semanas. Por más desgarrador que sea ver a InSight callar, la muerte del módulo de aterrizaje no es una sorpresa. Según los estándares de la agencia, la nave ya superó el cronograma original de la misión de dos años.

Un pastel con forma de Marte con una vela de cumpleaños número 1 encima
El equipo de aterrizaje InSight de la NASA disfruta de un pastel con forma de Marte el 26 de noviembre de 2018, el primer aniversario del aterrizaje de la nave espacial. NASA/JPL-Caltech

La falta de dos sesiones de comunicación consecutivas con el módulo de aterrizaje finalizará oficialmente la misión. red de retransmisión de Marte, Una constelación de cinco naves espaciales que orbitan el planeta y transmiten comandos y datos entre las misiones terrestres de la Tierra y Marte. A continuación, otro sistema de telecomunicaciones, NASA Red de espacio profundo, estará sintonizado por un tiempo, solo para confirmar que el telón final efectivamente ha caído. Aún así, aunque todas las misiones terminan tarde o temprano, marca panorámica, Un científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA y científico del proyecto de la misión InSight, dice que siempre tendrá un lugar en su corazón.

«La percepción siempre será lo que me introdujo al espacio», dice. «Hablando científicamente, estoy encantado con lo que hemos hecho en Marte». Pero obtener un relato completo de la vida de InSight abre nuevas preguntas sobre lo que se necesitará para sobrevivir a su polvo marciano que expira, si su cadáver robótico se puede salvar y qué sucederá con todos sus datos.

En preparación para la despedida final de la misión, aquí están las respuestas a esas preguntas candentes.

Destruye todo el polvo

Lidiar con el polvo es una dificultad inevitable si quieres conquistar la superficie marciana. Las tormentas de polvo en Marte pueden consumirlo todo, ser extremadamente poderosas y, en ocasiones, muy problemáticas.

En 2018, una de estas tormentas oscureció el cielo durante tanto tiempo que finalmente cayó Oportunidad de la NASA El rover es una de las misiones a Marte más antiguas y exitosas de la agencia. «Opi», se llamaba cariñosamente al bot. declarado muerto Los científicos posteriores que esperaban revivir la nave ya no pudieron ponerse en contacto con ella. Para Insight, la misión ha superado las expectativas al cumplir con su propia parte justa de desafíos, dice Emily StouffUn ingeniero senior en JPL y líder de enlace ascendente, alguien que ayuda a coordinar la misión del equipo.

Un collage de tres imágenes del impacto de un meteorito en Marte
Tres impactos de meteoritos que fueron detectados por sismómetros en el módulo de aterrizaje InSight de la NASA y capturados por el Mars Reconnaissance Orbiter de la agencia usando su cámara HiRISE. NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

En intentos anteriores de sobrevivir a esta tormenta, InSight se insertó una vez seguro Su modo de conservación de la batería después de que las partículas de polvo impidan que la luz del sol llegue al panel solar. Además, en mayo de este año, la nave tenía tan poca energía que la misión tuvo que suspender los otros instrumentos científicos de InSight solo para asegurarse de que el rover tuviera suficiente energía para funcionar. Sismómetro– Un instrumento esférico en forma de cúpula, similar a un estetoscopio, se asienta sobre la superficie y detecta las vibraciones sísmicas. Para combatir los efectos negativos del polvo, la NASA esencialmente hizo que los paneles solares de InSight fueran tan grandes que generaban varias veces la energía requerida por la nave al comienzo de su misión.

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Pero, ¿por qué las misiones a Marte no están equipadas con la capacidad de eliminar obstáculos potencialmente mortales?

La falta histórica de cualquier dispositivo similar a un limpiaparabrisas en los vehículos marcianos se reduce al costo, la eficiencia y los riesgos potenciales, dijo Stouff, quien señala que agregar elementos tecnológicos innecesarios al diseño de una nave puede poner en peligro los objetivos de una misión. «Una cosa que siempre impulsamos con el diseño de naves espaciales es mantener las cosas simples», dice. «Cuanto más complejo es algo, mayor es el riesgo de que falle».

¿Puede Insight levantarse de nuevo?

Después de que pase, InSight será sobrevivido por la NASA curiosidad Y Perserverancia Aunque el rover está a unas 373 millas de distancia de la experimentada nave Curiosity InSight, los científicos dicen que es poco probable que se lleve a cabo una misión de rescate. Principalmente, porque la distancia entre ellos es mayor que la distancia total que Curiosity ha recorrido desde que la misión aterrizó por primera vez en 2012.

Otra embarcación notable junto con el esfuerzo estadounidense actual, Rover Zhurong de ChinaTodavía en marcha, Utopía está explorando una región del Planeta Rojo llamada Planitia mientras busca aprender más sobre cómo era Marte en el pasado.

Un panel solar circular cubierto de polvo rojo en Marte
El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA capturó esta imagen de uno de sus paneles solares cubiertos de polvo el 24 de abril de 2022. NASA/JPL-Caltech

Cuando los paneles solares de InSight estén completamente oscurecidos, la NASA actualmente no tiene planes para operar lo que dice la agencia. medidas heroicas” para volver a conectar y encontrar una manera de rescatar la nave, excepto por una ráfaga de viento afortunada que se lleva suficientes partículas ofensivas para comenzar a cargar Insight nuevamente. Pero Panning dice que existe el potencial para un renacimiento artesanal.

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«El módulo de aterrizaje en sí fue diseñado para que pudiera regresar», dijo Panning. Al igual que un monstruo de Frankenstein computarizado, puede llegar un día en que Insight esté lo suficientemente desempolvado como para reiniciarse, pero por el momento, tal escenario es tan improbable como un verdadero levantamiento de zombis.

«Sabemos lo que necesitamos escuchar si eso sucede, pero ciertamente no contamos con eso», dijo Panning.

volcado de datos

Mientras los científicos de la misión puedan comunicarse con InSight, la nave continuará tomando sus medidas y fotografías finales. Son todos hechos científicos, que ya estaban allí. gradualmente liberar Para el público, lo más probable es que más adelante se recopile en un catálogo de eventos que resuma todas las actividades del módulo de aterrizaje. Actuando como un memorial final, los datos de InSight serán el obituario científico al que los científicos esperan que las generaciones futuras accedan y utilicen para realizar sus propios experimentos y estudios.

«La nave espacial puede morir, pero la ciencia sigue dando», dijo Stouff.

Cómo empezó, cómo va.

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