Los costos ambientales de Bitcoin van más allá del uso de energía

Bitcoin y otras criptomonedas son conocidas por ellos Consumo masivo de energía, las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático dependen de la fuente de energía. Pero incluso si las monedas digitales se produjeran e intercambiaran usando energía 100 % limpia, lo cual está lejos de la realidad actual, su impacto ambiental seguiría siendo abrumadoramente negativo debido a las demandas de hardware de Bitcoin y otros factores.

Bitcoin, que crea Alrededor del 40 por ciento El mercado de las criptomonedas, a menudo comparado con el «oro digital», consume mucha energía debido al proceso de «minería» computacionalmente intensivo a través del cual se crean nuevas monedas. El costo ambiental de Bitcoin es el mismo que el costo del petróleo crudo o la carne de res. El estudio fue publicado el jueves. en el interior Informe científico De todos los productos básicos considerados en el nuevo estudio por cálculo, solo el carbón tuvo un costo ambiental más alto en relación con el valor de mercado que bitcoin.

«Entre el público en general, creo que mucha gente todavía está confundida acerca de qué es Bitcoin», dijo Benjamin Jones, economista ambiental de la Universidad de Nuevo México y coautor del estudio. “Pero tenemos que ser conscientes de su impacto masivo en el medio ambiente. Es muy dañino”.

Jones y su equipo descubrieron que, en los últimos cinco años, el valor de mercado de bitcoin a veces ha sido más bajo que el costo de emisión: El costo social del carbonoUna estimación ampliamente utilizada de CO2Su costo se basa en el papel del daño provocado por el cambio climático – producido en su creación.

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cercano 60 por ciento La minería de Bitcoin en todo el mundo funciona con energía generada por combustibles fósiles, lo que le da a la criptomoneda una huella de carbono. El tamaño de Grecia. Cambiar completamente a energía limpia no eliminará el impacto ambiental negativo de las criptomonedas, algo que la industria de la carne tiene en común.

Por peso, ganado para producción de carne Más gases de efecto invernadero, principalmente en forma de metano, que cualquier otra fuente de alimento común. La carne también se necesita mucho. agua y tierra, que pueden decadencia Y contaminado Mientras pastan. Asimismo, el impacto ambiental de la minería de bitcoins va más allá de las emisiones de carbono.

«Además del uso de energía, debe considerar el uso de hardware y los desechos electrónicos», dijo Alex de Vries, fundador de DigiConomics y candidato a doctorado que estudia monedas digitales y que no participó en la investigación de Jones. “Estos dispositivos terminan en lugares desconocidos por períodos de tiempo desconocidos, liberando sustancias potencialmente tóxicas en el suelo y el agua. O se arrojan a un incinerador y las toxinas se liberan en el aire».

En 2021, De Vries Un estudio publicado sobre los desechos producidos por el sector criptográfico (hardware y equipos obsoletos) y calcula que representa la misma cantidad anual de desechos electrónicos que los Países Bajos. Eso se reduce a unos 400 gramos por transacción de bitcoin, o dos iPhones de desechos electrónicos.

Una de las razones de esto es que la mayoría de las computadoras de minería funcionan con un procesador altamente especializado que solo puede realizar una función, en este caso un programa de obtención de Bitcoin, a diferencia de la CPU de propósito general que se encuentra en la computadora de escritorio promedio.

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Estos chips singularmente enfocados hacen que la minería sea más eficiente, pero de Vries estima que quedan obsoletos en un año y medio promedio. Después de eso, es probable que se destinen al vertedero: los chips no se pueden reutilizar, etc. Según la búsqueda Gran parte no es reciclable: la exposición humana está en riesgo. material toxico.

Y no se trata solo de desperdicio: la investigación para medir estos efectos aún es difícil, pero de Vries señala que las instalaciones mineras requieren mucha agua para los sistemas de enfriamiento que evitan que las computadoras se sobrecalienten, además del terreno que ocupan y la contaminación acústica que generan. Ambos pueden ser perjudiciales para los residentes locales y los hábitats.

Sin embargo, las demandas de alta potencia y el hardware hiperespecializado, si bien son emblemáticos de Bitcoin, no son inherentes a todas las criptomonedas. A principios de este mes, Ethereum, la segunda moneda digital más grande por participación de mercado, cambió de reglas de minería similares a Bitcoin a un sistema que requiere mucha menos computación. El cambio reduce la energía utilizada para crear y validar nuevas monedas 99,99 por ciento. La actualización reducirá el impacto general de la moneda por los desechos, el uso de la tierra y el agua y la contaminación acústica en la misma cantidad, ya que la cantidad total de computadoras involucradas se reduce considerablemente.

“Los reguladores o alguien que esté muy invertido en la moneda debería pensar si debería producir [Bitcoins] Ellos piensan de esa manera. Muchos de estos problemas se pueden trivializar de la noche a la mañana», dice Jones, si las monedas se extraen utilizando diferentes métodos.

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