La ropa para el espacio también puede aliviar los síntomas de la menopausia

Karen Dillon, una mujer de 62 años de Cheshire, Inglaterra, buscaba formas de controlar sus síntomas de la menopausia porque interferían con su vida laboral, pero no encontraba muchas opciones. Si bien la gente puede estar más abierta a discutir temas de salud reproductiva que en el pasado, dice que la menopausia «todavía es un tema tabú para las mujeres atrapadas en ese entorno».

La menopausia, que generalmente comienza a fines de los cuarenta, señala el final de los años reproductivos de una persona y está marcada por un punto en el que cesa la menstruación, generalmente 12 meses después de su último período. Aunque el proceso afecta a cada persona de manera diferente, las que experimentan la menopausia a menudo tienen síntomas como sofocos, escalofríos, sudoración, fatiga e insomnio. Mientras que algunos no experimentan tal incomodidad durante la transición, otros la experimentan mucho más graves. Aunque la medicina moderna aún está lejos de curar por completo este proceso, las investigaciones muestran que los síntomas menopáusicos severos pueden tratarse con terapia hormonal.

Incluso hoy en día, hay una falta de remedios disponibles para muchas personas que luchan contra la menopausia como Dillon. Pero hace unos cinco años, finalmente encontró una solución para aliviar algunos de sus síntomas: ropa especialmente aislada con tecnología que alguna vez se usó en los trajes espaciales. Utiliza tecnología desarrollada por la NASA, una empresa con sede en Londres. Cincuenta y una ropa Hizo ropa con tela que se usó originalmente para ayudar a que los astronautas se sintieran cómodos dentro de sus trajes espaciales.

Fundada en 2017 por la comercializadora de textiles Louise Nicholson, Fifty One Clothing lleva el nombre de la edad promedio en que las personas comienzan a experimentar la menopausia. La empresa se basó específicamente en un material desarrollado por la NASA que se utilizó para mejorar el aislamiento en los guantes de la tripulación.

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Los trajes espaciales continúan evolucionando, y cada diseño se construye hacia el final de la primera misión de la NASA para enviar a la humanidad al espacio. Una de las tecnologías clave que la agencia ha presentado desde entonces es el control de la temperatura del traje espacial para que los astronautas puedan sobrevivir a las duras condiciones del espacio y mantener la temperatura de su cuerpo similar a la que experimentarían en la Tierra. La tecnología de regulación de temperatura surgió originalmente en la década de 1980, cuando los funcionarios del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston firmaron un acuerdo con Triangle Research and Development Corp. para determinar cómo se podría insertar el material en un guante de traje espacial funcional y si tenía otros usos. Tecnología más allá del vuelo espacial.

Aunque esa iteración de la tecnología de cambio de fase nunca llegó al espacio, la investigación ayudó a informar el desarrollo de futuros equipos espaciales. Los astronautas de la próxima misión Artemisa a la Luna confiarán en cambio en un sistema portátil de soporte vital. mantenlos frescos. Cuando la NASA Traje espacial Artemis revelado En 2019, amy ross, uno de los ingenieros de trajes espaciales de la agencia, dijo que sus trajes están hechos de materiales que pueden soportar temperaturas extremadamente altas y extremadamente frías (hasta 250 grados Fahrenheit por encima y por debajo del punto de congelación) y mantienen a los astronautas lo suficientemente cómodos para realizar su trabajo. Se realizarán más mejoras a medida que la misión se acerque al despegue. «Estamos buscando materiales para trajes y protección térmica para mantener a nuestros astronautas cómodos mientras trabajan», dijo Ross en ese momento en la NASA. Demostración en vivo Traje espacial de la misión Artemis. «Una de las cosas que estamos buscando para ir al Polo Sur es si necesitamos diseñar algunos sistemas térmicos específicos para las botas, algunas capas de cobertura y tal vez algo de calefacción activa para mantener calientes los dedos de los pies».

Pero los diseñadores de materiales han descubierto que estas prendas termocontroladas que mantienen a las personas abrigadas en el espacio pueden ayudar a las personas aquí en la Tierra.

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Antes de la ropa Fifty One, Nicholson dice que había una gran brecha en el mercado de productos que pudieran ofrecer algún alivio a las personas que experimentaban síntomas de menopausia muy severos. «La menopausia es como una enfermedad, no discrimina», dice Nicholson. «No hay nada que dicte quién sufre realmente de menopausia y quién no».

El producto de ropa Fifty One utiliza una tecnología que funciona para combatir síntomas como el resfriado y los sofocos. Sobrevivir, materiales de cambio de fase flexibles que son capaces de mantener una temperatura constante a medida que cambian de sólido a líquido o viceversa. Dependiendo del tipo de entorno en el que se encuentren, los materiales pueden liberar y absorber calor. Al incorporar el medio en pequeñas microcápsulas llamadas termopares y luego implantarlos en la tela y otras fibras, las prendas pueden calentar y enfriar gradualmente el cuerpo. “Esta tecnología, literalmente ahorra [heat]Y luego, cuando el cuerpo comienza a enfriarse, lo devuelve», dice Nicholson.

La ropa de su propia empresa se fabrica combinando estos termopares con hilos celulósicos, fibras hechas de materiales de origen vegetal, lo que los hace livianos y fáciles de limpiar, al mismo tiempo que brinda una sensación cómoda y de alta gama. Aunque había Otra compañía Habiendo experimentado con la tecnología de regulación de la temperatura para el alivio de la menopausia en el pasado, Dillon, quien ahora es una usuaria de la ropa Fifty One desde hace mucho tiempo, dice que los productos son más confiables y de mayor calidad. Dado que Fifty One Apparel se ha convertido en un recurso de referencia para las personas que buscan superar sus peores síntomas de la menopausia, Nicholson dice que espera expandirse por los EE. UU. y ayudar a miles de mujeres más a lidiar con sus cuerpos cambiantes.

Sin embargo, la ropa no es el único producto que nos ha proporcionado la investigación moderna de exploración espacial. Desde entonces, la tecnología Outlast se ha utilizado en una variedad de artículos cotidianos, como sillas de escritorio, ropa interior e incluso ropa de cama. Una gama tan amplia de aplicaciones habla de la rapidez con que las tecnologías emergentes que ayudan a enviar humanos al espacio también se pueden usar para mejorar la vida en nuestro propio planeta.

«Piensas en chicos que van a la luna y vuelan por el espacio, así que aquí estoy con ambos pies firmemente en el suelo usando lo mismo», dice Dillon. «Es sorprendente cómo puede pasar de una situación a otra completamente diferente».

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