¿Deberíamos gravar los alimentos poco saludables y con muchas emisiones?

Reducir el riesgo de vivir en un planeta inhabitable requiere reducciones significativas en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a través de varios medios, p. Cambiar a energías renovables Y Sector de electrificación que depende de los combustibles fósiles. En países como FInterior y Suecia, los impuestos juegan un papel clave en el climaEspecialmente cuando se trata de pólizas que cobran una tarifa basada en el contenido de carbono de los combustibles fósiles.

Sin embargo, también deben abordarse las emisiones causadas por la agricultura. “La comida que comemos es Una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad y del mundo Es la segunda mayor fuente de gases de efecto invernadero.Por lo tanto, es muy difícil abordar esos problemas sin considerar los sistemas alimentarios», dijo Ian Bateman, codirector del Instituto de Políticas, Economía, Medio Ambiente y Tierras de la Universidad de Exeter (LEEP).

¿Hay alguna manera de llevar la idea de los impuestos al carbono al pasillo de la tienda de comestibles? Una nueva investigación sugiere que las políticas fiscales pueden reducir las emisiones de GEI y mejorar la calidad de los alimentos al mismo tiempo. Pero pueden tener un impacto desproporcionado en las comunidades de bajos ingresos si se implementan de manera ineficiente.

Las políticas de impuestos sobre el carbono y la salud pueden mejorar la salud humana y ambiental

De acuerdo a un nuevo comida de la naturaleza Estudiar, una política fiscal combinada sobre el carbono y la salud sobre los productos alimenticios influirá significativamente en las decisiones de compra de los consumidores. El impuesto se aplicaría a alimentos con alto contenido de carbono como la carne de res o alimentos poco saludables como el alcohol y las bebidas azucaradas. Una compra de comestibles más saludable y ecológica puede reducir las emisiones de GEI y mejorar la calidad de los alimentos al mismo tiempo.

Los autores consideran dos enfoques para la pérdida de biodiversidad y el aumento de las emisiones de GEI: proporcionar información sobre los impactos en el carbono y la salud de los productos alimenticios y gravarlos en función de sus impactos en el carbono y la salud.

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Los autores, incluido Bateman de Exeter, realizaron una encuesta replicando un supermercado en línea para determinar cómo el carbono o los impactos en la salud, los impuestos y la información combinada e información fiscal influyen en las decisiones de compra de los consumidores. Alrededor de 6000 participantes informaron sus compras habituales de alimentos y bebidas para el escenario de referencia.

Posteriormente, dependiendo del hipotético instrumento de política, se les presentaba la misma lista de productos pero con información adicional del producto o nuevos precios. Se enfrentaron a uno de tres escenarios: información sobre el carbono y política fiscal, información sobre la salud y política fiscal, o un impuesto sin explicación seguido de información sobre el carbono y la salud. Después de que los precios de los productos cambiaran debido a los instrumentos de política seleccionados, los participantes podían modificar sus opciones de compra de alimentos si así lo deseaban. Observar las listas de compras antes y después de la intervención de la política permitió a los autores ver el impacto de diferentes políticas en el comportamiento de compra de alimentos y, posteriormente, las emisiones de GEI y la calidad de los alimentos.

Ambas medidas, que brindan información sobre el carbono o la salud y agregan un impuesto sobre el carbono o la salud, han ayudado a cambiar el consumo hacia alimentos más saludables o con menos emisiones, dijo Bateman. «Los impuestos fueron más efectivos que la información, pero el mayor efecto fue cuando ambos se usaron juntos», agregó.

Los impuestos adicionales pueden tener un impacto desproporcionado

Las preocupaciones sobre los impuestos al carbono y a la salud son una carga potencialmente desproporcionada para las comunidades de bajos ingresos. Es posible que los pobres no puedan pagar ni siquiera pequeños aumentos de precios en productos básicos como alimentos o combustible, lo que los pone en mayor riesgo.

Es importante preguntarse si diferentes grupos de población gastan la misma proporción del ingreso familiar en ciertos productos alimenticios. De lo contrario, los impuestos sobre el carbono y la salud podrían tener diferentes impactos en las comunidades de altos y bajos ingresos, dijo Asim Prakash, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Washington y director fundador del Centro de Política Ambiental de la UW. Un impuesto a la salud (también conocido como impuesto al pecado) por lo general se aplica a los alimentos, el alcohol, el tabaco y los refrescos. Tomar una mayor parte de los ingresos De rico a pobre.

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Los ingresos son reciclables, o usar los ingresos fiscales para un propósito específico que beneficie a la sociedad, puede ayudar a mitigar los efectos regresivos de los impuestos al carbono, dijo Prakash. Por ejemplo, los ingresos fiscales pueden financiar el transporte público, los programas de redes de seguridad social y la educación en las escuelas públicas.

«El dinero recaudado por el impuesto debe usarse para reducir otros impuestos sobre los pobres, como el impuesto sobre la renta, hasta llegar al punto de la renta. [tax] Los pobres son totalmente compensados ​​por el aumento de precios”, dijo Bateman. «Todavía habrá un incentivo para comprar alimentos con impuestos más bajos para que sigan siendo efectivos en los cambios de compra, pero la redistribución de impuestos significa que los pobres ahora pueden comprar más alimentos saludables y bajos en carbono».

Bateman agregó que estas políticas fiscales deben ser fiscalmente neutrales para beneficiar a los más afectados por el cambio climático y los problemas de salud. Ingreso neutral significa que los ingresos fiscales generales del gobierno no cambian. En su lugar, las ganancias de gravar los productos alimenticios con alto contenido de emisiones y poco saludables se utilizan y se devuelven al público.

Gravar los alimentos por sí solo no transformará completamente el sistema alimentario. Sin embargo, pueden ser parte de una gama más amplia de medidas políticas, como reducir los subsidios para la producción de alimentos poco saludables y con altas emisiones y aumentar la inversión hacia la producción de alimentos saludables y amigables con el medio ambiente, dijo Bateman. Después de todo, gravar ciertos alimentos solo ayuda si hay mejores alternativas disponibles.

«Hay varias otras herramientas que se pueden usar, incluida la difusión de información», Prakash “Si queremos que las personas conduzcan menos, debemos ofrecerles opciones bajas en carbono para satisfacer sus necesidades de transporte. Por lo tanto, los impuestos pueden dar forma a los comportamientos de manera más efectiva si las personas tienen otras opciones con costos y beneficios similares».

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